Sitio del Superfondo de fosfatos de la EPA de Mississippi

Cierre de incautación
LOCALIZACIÓN

Pascagoula, MS

Propietario

US EPA

Ingeniería

Negro y Veatch

Contratista

Comanco

Tamaño / Producto

200 + Acres

Fecha de finalización

2020

Mississippi Phosphates, una antigua planta de fertilizantes de fosfato diamónico en Pascagoula, MS, dejó de operar en diciembre de 2014 luego de la quiebra, dejando más de 700,000,000 galones de aguas residuales ácidas y ricas en nutrientes. Debido a los impactos ambientales en la comunidad, la EPA, que heredó el sitio en 2017, tenía la misión de cerrar el sitio considerado superfondo lo más rápido posible.

Los cierres de vertederos ocurren todos los años en todo el país. Muchos sitios estatales existentes están alcanzando su capacidad y requieren un tope final al mismo tiempo que buscan áreas para expandir la capacidad. La tecnología tiene opciones avanzadas de cobertura final, siendo la última un sistema de césped diseñado que está mostrando una amplia aceptación y rendimiento en el suelo a largo plazo. Tanto es así, que llamó la atención de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) cuando buscaba cerrar un sitio de Superfund masivo en Mississippi.

Mississippi Phosphates, una antigua planta de fertilizantes de fosfato diamónico en Pascagoula, MS, dejó de operar en diciembre de 2014 luego de la quiebra, dejando más de 700,000,000 galones de aguas residuales ácidas y ricas en nutrientes. Debido a los impactos ambientales en la comunidad, la EPA, que heredó el sitio en 2017, tenía la misión de cerrar el sitio considerado superfondo lo más rápido posible.

Según una hoja informativa publicada por la EPA, las aguas residuales del sitio, si se descargan incorrectamente, podrían ser tóxicas para los peces y otras formas de vida marina y pueden causar la proliferación de algas. Las descargas anteriores de aguas residuales no tratadas del sitio (antes de que la EPA se hiciera cargo del tratamiento de aguas residuales) provocaron la muerte de peces. Aproximadamente 2-4 (millones) de galones de aguas residuales estaban siendo tratadas por día, a un costo de $ 1 millón por mes ($ 23.4 millones hasta la fecha). En abril de 2018, la EPA anunció la limpieza de $ 71.6 millones que se llevaría a cabo hasta 2020, más $ 36 millones para el tratamiento continuo de aguas residuales durante la limpieza.

La construcción de limpieza comenzó en 2018 y se centró en el cierre de East Gypsum Stack y North Ponds en West Gypsum Stock en tres fases (cada una de las cuales dura aproximadamente un año). La limpieza se estableció para eliminar el almacenamiento de más de 500 millones de galones de aguas residuales contaminadas y reducir el volumen de aguas residuales que requieren tratamiento en un 98 por ciento estimado.

La EPA consideró múltiples opciones de cierre con el objetivo de brindar la solución más económica y ambientalmente racional para los contribuyentes estadounidenses. Después de una revisión exhaustiva por parte de la EPA y sus consultores externos, la solución seleccionada fue un enfoque innovador que se ha utilizado en otros sitios de desechos sólidos y peligrosos en toda América del Norte (que se muestra a continuación).

En junio de 2020, se completó la fase uno de las tres primeras fases del proyecto con una tecnología de cierre única llamada ClosureTurf®. La instalación del césped sintético de ingeniería tardó la mitad de tiempo que una cubierta vegetal tradicional. Esto fue especialmente importante porque por cada centímetro de lluvia, se requerían alrededor de 9 millones de galones de tratamiento para todo el relleno sanitario. Cerrar más rápido significó reducir los riesgos potenciales y ahorrar más dinero a los contribuyentes. El cierre de la Fase 1A y 1B del proyecto ya está eliminando el contacto con el agua de lluvia en 100 acres, lo que reduce en gran medida los costos de tratamiento de agua para esa área.

El 7 de junio de 2020, pocos días después de la finalización de la Fase Uno, el sitio de fosfatos de Mississippi se vio afectado por su primer evento de tormenta importante, la tormenta tropical Cristóbal. Trajo fuertes vientos y alrededor de 11 pulgadas de lluvia1 a Pascagoula. En la intensidad máxima, alcanzó más de 3 pulgadas / hora. El sitio no experimentó daños ni erosión después de la tormenta con ClosureTurf. También redujo alrededor de 14 millones de galones de tratamiento de agua (aproximadamente $ 146,000) solo para ese evento. El impresionante desempeño en eventos como estos ha llevado a la EPA a considerar el uso de ClosureTurf sobre múltiples cierres futuros.

La segunda fase del proyecto Mississippi Phosphates, que incluyó el cierre de EGS Pond 5 y 6, se completó en diciembre de 2020. Todo el proyecto, incluida la fase tres programada para comenzar a principios del próximo año, eliminará una huella de carbono de 139,000 viajes en camión. , evite arrancar más de un millón de yardas cúbicas de suelo de las tierras vecinas y ahorre un total de $ 6 millones de dólares en costos de instalación y operación. Debido al desempeño de ClosureTurf Hasta la fecha, la EPA ha tomado recientemente la decisión de cerrar 130 acres adicionales con ClosureTurf Previamente diseñado para cerrar con vegetación tradicional.

Con más de 2,500 acres en su lugar, el césped sintético diseñado y el sistema de cubierta final compuesta de membrana estructurada se está convirtiendo rápidamente en una opción viable y estándar en todo el país. Debido a sus beneficios, se está utilizando en la industria de desechos desde los sitios más pequeños de RSU hasta grandes sitios industriales y de servicios públicos de cien acres. Anteriormente, una responsabilidad ambiental para la EPA que amenazaba uno de los estuarios más biológicamente productivos de la región ahora se está cerrando de manera segura con una solución predecible y amigable para la comunidad que durará por muchos años. Debido a la aceptación de la EPA, cada vez más estados siguen su ejemplo.